한국의 상징

태극기

대한민국의 국기인 태극기는 흰색 바탕에 가운데 태극 문양과 네 모서리의 건곤감리 4괘로 구성되어 있다. 태극기의 흰색 바탕은 밝음과 순수 그리고 전통적으로 평화를 사랑하는 우리민족성을 나타내며 가운데 태극문양은 음(파랑)과 양(빨강)의 조화를 상징하는 것으로 우주만물이 음양의 상호 작용 의해 생성하고 발전한다는 대자연의 진리를 형상화한 것이다.

대한민국의 국기인 태극기는 흰색 바탕에 가운데 태극 문양과 네 모서리의 건곤감리 4괘로 구성되어 있다. 태극기의 흰색 바탕은 밝음과 순수 그리고 전통적으로 평화를 사랑하는 우리민족성을 나타내며 가운데 태극문양은 음(파랑)과 양(빨강)의 조화를 상징하는 것으로 우주만물이 음양의 상호 작용 의해 생성하고 발전한다는 대자연의 진리를 형상화한 것이다.

왼쪽에서 오른쪽으로 건, 곤, 리, 감.

무궁화

예로부터 우리 민족의 사랑을 받아온 무궁화(無窮花)는 우리나라를 상징하는 꽃 으로 '영원히 피고 또 피어서 지지 않는 꽃'이라는 뜻을 지니고 있다.

옛 기록을 보면 우리 민족은 무궁화를 고조선(古朝鮮) 이전부터 하늘 나라의 꽃으로 귀하게 여겼고, 신라(新羅)는 스스로를 '근화향'(槿花鄕: 무궁화 나라)이라고 부르기도 하였으며 중국(中國)에서도 우리나라를 오래 전부터 '무궁화가 피고 지는 군자의 나라'라고 말한 바있다. 조선말 개화기를 거쳐 애국가에 "무궁화 삼 천리 화려강산"이란 노래말을 넣으면서 무궁화에 대해 인식이 굳어지며 광복 후에 자연스럽게 나라꽃 (國花)으로 무궁화를 정하게 되었다.

애국가

애국가(愛國歌)는 말 그대로 '나라를 사랑하는 노래'를 뜻하며 이를 대한민국의 국가(國歌)로 사용하고 있다.

애국가라는 이름으로 노래말과 곡조가 어우러져 나타난 것은 조선말 개화기 이후부터로 1896년 '독립신문' 창간을 계기로 여러 가지의 애국가 가사가 신문에 게재되기 시작했다. 오늘날 불리고 있는 애국가의 노래말은 외세의 침략으로 나라가 위기에 처해 있던 1907년을 전후하여 조국애와 충성심 그리고 자주의식을 북돋우기 위하여 만든 것으로 보인다.

대한제국(大韓帝國)이 서구식 군악대를 조직해 1902년 '대한제국 애국가'라는 이름의 국가를 만들어 나라의 주요 행사에 사용했다는 기록이 지금도 남아있으나 이 노래들이 어떤 곡조로 불러졌는지는 명확하지 않다. 다만 여러 선각자의 손을 거치는 과정에서 애국가를 스코틀랜드 민요 '올드 랭 사인' (Auld Lang Syne)곡조에 맞춰 부르게 된 것을 안타깝게 여긴 작곡가 안익태(安益泰)가1935년에 오늘날 우리가 부르고 있는 애국가를 작곡하였다.

1948년 대한민국 정부가 수립된 이후 현재의 노래말과 함께 안익태가 작곡한 곡조의 애국가가 정부의 공식 행사에 사용되고 각급 학교의 교과서에도 실리면서 실질적인 국가(國歌)로 자리잡게 되었다.